Le XV de France surpris par l’Argentine (13-18)


Après avoir battu les Fidji et l’Australie, l’équipe de France de rugby termine sa tournée d’automne sur une mauvaise note, une défaite inattendue en test match face à l’Argentine, samedi, au stade de France (13-18).

Le XV de France a décidément du mal à enchaîner : victorieux des Fidji (40-15) et surtout de l’Australie (29-26) la semaine dernière, il n’a pas réussi à conclure en beauté sa tournée d’automne. Les Bleus ont été cueillis à froid au stade de France, samedi 22 novembre, et malgré un sursaut d’orgueil en fin de match, ils se sont inclinés en test match face à l’Argentine (13-18). De quoi redonner quelques doutes à l’encadrement avant les prochains rendez-vous, le tournoi des VI Nations dès le mois de février, et surtout la Coupe du monde en septembre en Angleterre.

Car le XV de France a perdu un match mais aussi une multitude de petites batailles samedi soir, face à des Argentins intelligents, extrêmement réalistes mais aussi esthètes, et d’abord combatifs. Avant de retrouver des couleurs dans les 25 dernières minutes, les Bleus ont énormément subi. Les Pumas de Daniel Hourcade ont été ultra-dominateurs au sol, où ils ont chipé quantité de ballons à des Français fantomatiques.

Les Argentins ont étalé leur progrès dans le jeu courant en apportant énormément de variations : au large, renversements, coups de pied par-dessus, passes croisées ou chisteras, toute la palette y est passée sous les yeux de Français un peu médusés. La charnière Tomas Cubelli – Nicolas Sanchez a ainsi parfaitement animé une première période idyllique pour les Pumas (15-3). Les Argentins ont validé presque tous leurs passages dans les zones de marque françaises, essentiellement par la botte de Nicolas Sanchez, auteur de trois drops et deux pénalités.

Les Français se sont réveillés trop tard

Côté français, il a fallu attendre la 37e minute pour voir l’ouvreur Camille Lopez inscrire les premiers points sur pénalité, après deux ratés.
Pour le reste, ce fut le bal des occasions manquées et des attaques en reculant face à une défense argentine vaillante et agressive.

Il y eut du mieux après quelques changements en début de seconde période, notamment dans la conduite du jeu où le demi de mêlée Rory Kockott apporta un peu plus de vitesse.
Les Bleus grignotèrent ainsi leur retard (18-3, 45e), en profitant des injections de puissance du pilier Uini Atonio et du centre Mathieu Bastareaud qui permirent enfin de placer le XV de France dans l’avancée quand les Pumas déclinaient physiquement.
Cette débauche d’énergie fut récompensée par un essai du centre Wesley Fofana (56e), après plusieurs temps de jeu enfin joués dans le bon tempo et une percée de Yoann Huget sur l’aile.

Les Bleus étendirent encore leur emprise sur le match à mesure que les minutes s’égrenaient et une pénalité de Kockott apportait bien des espoirs (18-13, 63e). Mais ce fut bien trop tard : l’arrière Scott Spedding s’effondrait certes dans l’en-but argentin balle en main à la sirène, mais il ne parvenait pas à aplatir, empêché par trois Pumas. Comme un symbole d’une défaite frustrante.


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